觀 世 音 菩 薩

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放大觀世音菩薩的梵語是“Avalokiteshvara”,又譯作觀自在、觀世自在、光世音、觀音等名號。觀世音菩薩與大勢至菩薩為西方極樂世界阿彌陀佛之二位協士,故觀世音菩薩、大勢至菩薩及阿彌陀佛被世尊稱為「西方三聖」。密教亦以觀世音菩薩為阿彌陀佛之協士,並謂觀世音菩薩與阿彌陀佛原為因果之異,尋其本覺即為無量壽佛;因觀世音菩薩的本誓,故示現大悲菩薩形。密教中,安立觀世音菩薩於胎藏界曼荼羅、中臺八葉院、觀音院、遍知院、釋迦院、文殊院、虛空藏院、蘇悉地院等諸院中,然其形像、持物等則各院均有不同。依【一切功德莊嚴王經】、【清淨觀世音普賢陀羅尼經】等佛經記載,觀世音菩薩則為釋迦如來之協士。

依密教三輪身,阿彌陀佛為自性輪身,觀世音菩薩則為正法輪身,而馬頭明王為教令輪身。觀世音菩薩有多種形相,在密乘以四臂觀音菩薩為主;四臂觀音、文殊與金剛手合稱「三族姓尊」,分別代表大悲、大智、大力,尤以四臂觀音為行者必修的法門 。 (圖中所示是四臂觀音。)

又依【悲華經】記載:「西方極樂世界阿彌陀佛涅槃之後,觀世音菩薩將補佛處,名為一切光明功德山王如來;其淨土名眾寶,比起現在的極樂世界,更是莊嚴微妙。」由此可知道觀世音菩薩將來成佛後的佛土是很殊勝的。

觀世音菩薩之本願

觀世音菩薩顯現大悲心,尋聲救苦,不斷救渡眾生。依【法華經.普門品】記載:「若有無量百千萬億眾生受諸苦惱,聞是觀世音菩薩,一心稱名,觀世音菩薩即時觀其音聲,皆得解脫;若有所求,亦皆令得;又能示現佛身、比丘身、優婆塞身、天身、夜叉身等,以攝化眾生。觀世音菩薩具大自在威神力,能以種種形遊諸國土,以種種變化身渡脫眾生,故又被稱為施無畏者。」可見觀音法門的廣大,與菩薩悲願之弘深。

觀世音菩薩早已成究竟覺(即成佛),但是為了濟渡一切眾生,所以倒駕慈航,示現菩薩之身,故【千手千眼大悲心陀羅尼經】記載:「觀世音菩薩以不可思議威神之力,於過去無量劫中,已作佛竟,號正法明如來;大悲願力,為欲發起一切菩薩,安樂成熟諸眾生故,現作菩薩。」

觀世音菩薩之住處

關於觀世音菩薩之住處,在【新華嚴經.卷六十八】中有記載,「此菩薩住南海補陀落山,故其住處即在此娑婆世界。」而在【大阿彌陀經.卷上】、【無量壽經.卷下】、【觀世音授記經】中,亦提及觀世音菩薩常住西方極樂世界輔施教化,即以西方淨土為菩薩之根本住處。