大 勢 至 菩 薩

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大勢至菩薩的梵語是“ Maha-sthama-praptah ”,意譯作「得大勢」、「大精進」,又稱勢志菩薩、勢至菩薩;此菩薩以智慧光普照一切,令眾生離三塗,使得無上力。(三塗又為三途,即刀途、血途、火途也。血塗是畜生道,因畜生常在被殺,或互相吞食之處;刀塗是餓鬼道,因餓鬼常在飢餓,或刀劍杖逼迫之處;火塗是地獄道,因地獄常在寒冰,或猛火燒煎之處。三塗即三惡道的別名。)

在【思益經】中,大勢至菩薩曰:「我投足一處,震動大千世界及魔宮,故名得大勢。」據【首楞嚴經.卷五念佛圓通章】曰:「大勢至菩薩於因地時,以念佛心入無生忍,故今攝此娑婆世界之念佛眾生,歸入淨土。……此菩薩修行時,十方世界一切震動,此菩薩坐時,七寶國土,一時搖動。……當阿彌陀佛入滅後,觀世音菩薩,即於中夜,在七寶菩提樹下成佛,號普光功德山王如來;極樂世界轉名眾寶普集莊嚴,佛壽無量。大勢至菩薩,親自供養侍奉,直至普光功德山王佛入滅,即於其國成佛,號善住功德寶王如來,國土莊嚴,以及壽命,菩薩眷屬,正法住世等,皆與觀世音菩薩成佛時無異。」大勢至菩薩與觀世音菩薩,同為西方極樂世界阿彌陀佛之左右協士,而大勢至則侍阿彌陀佛之“右”方,世稱「西方三聖」。

大勢至菩薩之形像

大勢至菩薩的基本形像是左手捻蓮花代表源自阿彌陀佛之蓮花部,而右手持金剛杵表示得大勢、有大威力。

除此之外,大勢至菩薩亦有其他形像;在【觀無量壽經】中記載:「其天冠中有五百寶花,一一寶花又有五百寶臺,每一寶臺皆現十方諸佛之淨妙國土相;頂上之肉髻如缽頭摩花,肉髻中安置一寶瓶;其餘身相則與觀世音菩薩大同小異。」

又根據【阿唎多羅陀羅尼.阿嚕力品】曰:「二菩薩俱呈純金色白燄光,右手執白拂,左手執蓮花,大勢至之身形較觀世音小。於密教現圖胎藏界曼荼羅中,位於觀音院內列上方第二位,全身肉色,左手持開合蓮花,右手屈中間三指,置於胸前,坐於赤蓮花上,三昧耶形為未開敷之蓮花。」