唐 密 歷 史 簡 介

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密教正式傳入中國,始於唐朝開元年間(八世紀),即唐玄宗年號,由印度三位大師(開元三大士)相繼傳入:

  • 善無畏(637–735年):唐開元四年(716年),從中印度來到唐朝首都長安,玄宗封他為國師,他譯出【大日經】,傳授胎藏界密法。

  • 金剛智(671–741年):唐開元八年(720年),從南印度抵中國,也被封為國師,他譯出【金剛頂經】,傳授金剛界密法。

  • 不空(705–774年):北天竺人,幼喪父,十五歲隨叔父來到中國長安,事師金剛智。金剛智圓寂後,他奉師命返回印度廣求密藏,歷時四年,後歸唐,大弘密法,廣譯密經典籍。不空是中國四大譯經家之一。

中國之密教,在開元三大士前乃雜部密教,正統密教實經由善無畏、金剛智二位大師傳入,奠定基礎。至於繼承前業,更加發揚光大,使之普及全國的,則推不空大師了。不空大師連任唐玄宗、肅宗、代宗三代帝王之師,宮廷百官以至民間百姓,無不禮敬歸仰。此時乃密宗在中國之黃金時代,盛極一時,亦是密宗正式建立成宗派,稱為「真言宗」,也簡稱為「唐密」或「中密」。

其後,不空三藏傳密法給漢人惠果(746–805年),惠果在青龍寺廣傳金、胎兩部密法,很多外國學僧均入大唐求法。 804年,日本僧人空海入唐,繼承法脈,把中國密宗傳到日本,開創日本之真言宗。

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但至唐末,唐密因為會昌法難和五代變亂而漸至失傳。唐武宗會昌五年(西元 845年),武宗及宮庭篤信道教,嚴禁信佛,拆毀佛像寺廟,焚燒經典,強迫僧尼還俗,使佛教遭到毀滅性的破壞,史稱「會昌法難」;接著又有唐末五代之亂,唐武宗、北魏太武帝及北周武帝滅佛,並稱「三武之禍」。因此,密宗在中國未能得到持久穩定的發展。

元朝(十三世紀),世祖忽必烈禮藏密花教八思巴為大元國師,賜與統領天下僧尼,並將西藏十三萬戶作為供養。西藏密宗因此進入中原,是為藏密傳入中國漢地之始。

明初,因「白蓮教」作亂,明太祖朱元璋為恐民眾受諸邪教誘惑,下旨嚴禁秘密聚會,並令密宗只可在明室宮廷灌頂傳授,不得私自在民間弘揚。

清朝因為崇奉西藏佛教為國教,很多西藏高僧喇嘛均不斷在皇宮灌頂傳法,西藏密宗因此在漢地日漸興盛。

故目前中國各地所弘傳的密宗,是以藏密為主。