龍 樹 菩 薩

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龍樹菩薩是屬於婆羅門族,約於佛陀入滅後七百年出生於南印度。自小天資聰穎,領悟力強,對於婆羅門各種經典、天文、數學、地理,都有深厚的認識。年少時與數位好友向一位術士求得隱身術後,時常在晚上潛入王宮,恣情享樂。數月後因為王宮中有女眷懷孕,令國王頓時生起疑心,追查真相,並將事件揭發出來。隨後國王更破此隱身術,同去的好友皆被侍衛揮亂刀空斬砍死,惟獨龍樹菩薩躲在國王背後,才能僥倖逃脫大難。

經過這次教訓後,龍樹菩薩想到了佛陀的教導:「貪欲是眾生苦與禍患的根本,一切敗德喪命之事,皆由此引起。」 龍樹菩薩遂發心向一位沙門請求出家受戒。龍樹菩薩在佛塔內住了九十多天,讀遍了所有經論,發覺已無其他經典可讀時,便告辭下山,再到北印度雪山,向一位老比丘懇求,求得到了摩訶衍的大乘經典。龍樹菩薩利用三個月時間用心鑽研經典,已能對經典有所理解並能背誦之,但仍覺得不滿足,於是決心周遊列國,搜集各種經論。沿途上與其他教派的佛學者和外道辯論時,常擊敗對方並取得勝利,因而逐漸生起了傲慢心,認為佛經的理論雖然高明深奧,亦不難窮盡,在傲慢心作崇下,欲自立宗派,宣揚自己創立的學說。

此時,有一位大龍菩薩剛好到來,他引領龍樹菩薩進入龍宮,開啟了龍宮中的藏經閣,發現內裏收藏了無數稀世的經典。龍樹菩薩愛不釋手地晝夜閱讀,感到前所未有的滿足,遇到不明白的地方,立即向大龍菩薩請教,到這時候,他才知道佛學的廣大精深,便打消了自立門戶的念頭。

龍樹菩薩在龍宮中住了一段很長的日子,除了反覆細閱珍藏的經典外,也從大龍菩薩中學習到一些神通術。其後龍樹菩薩離開龍宮,返回南印度,致力宣揚大乘佛教,感化了無數的婆羅門外道。以下是其中一個例子:

當時有一位婆羅門,心存嫉妒,堅持要在國王面前與龍樹菩薩比較高下。比賽那天,婆羅門於殿前作法,示現出一個廣大潔淨的黃金池,中央昇起一株千葉蓮花。婆羅門高坐其上,傲慢地表示自己坐在蓮花之上,儼如天神,而龍樹只是屈居地下,卑微得還敢與他辯論嗎? 龍樹菩薩毫不答話,從容地離開座位,用咒語變出一頭龐大的六牙白象。龍樹菩薩坐在象上,繞黃金池一周後,舉步池中,用象鼻把婆羅門高高舉起,狠狠地摔在地上,此時黃金池與白象瞬即間消失了。婆羅門狼狽萬分,自知並非龍樹菩薩的對手,隨即表示願意皈依佛門,並懇求龍樹菩薩收他為弟子。

根據西藏的傳說,龍樹菩薩在晚年合成了一種長生藥,教導國王長生之術,國王因而長生不死,令王子繼位無望。故此王子對龍樹菩薩心懷怨懟,常常想置他於死地,卻苦無機會。一次,龍樹菩薩在定中看見王子與自己前世有一段宿怨未了,於是出定後便告訴王子,若然能找尋到一種特殊的茅草來割他的脖子,就可使之喪命,龍樹菩薩即因此而辭世。

另外也有其他傳說,由於龍樹菩薩弘傳大乘教法,與小乘部派和婆羅門等教派,產生了激烈的鬥爭。新王接位後信仰小乘,龍樹菩薩給一位小乘法師處處壓迫,自感百歲後智慧和體力已衰弱,便自行坐化。

龍樹菩薩的著作甚多,如《中論頌》、《大智度論》、《十二門論》和《莊嚴佛道論》等都是著名的論典,均享有千部論主之稱。