覆 鴿

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來源:網路流傳

一日,釋迦牟尼佛在祇園精舍附近的林間經行,弟子舍利弗徐步跟隨在後。這時,天空有一隻老鷹正追逐著一隻鴿子,這隻鴿子由於驚嚇過度,急忙地飛到佛陀的身邊避難。

當佛陀經行的身影覆在鴿子身上時,鴿子馬上安詳地佇立,寂靜無聲,毫無一點怖畏的樣子。然而,當舍利弗的影子覆在鴿子身上時,鴿子便不安地戰慄作響,現出一付驚恐害怕的樣子。

舍利弗這時心中起了很大的疑惑,便向佛陀請問:「佛陀與我都已經去除了貪嗔癡三毒,為甚麼佛陀的影子覆在鴿子身上時,鴿子便安靜不作聲,毫無恐懼;可是一等到我的影子覆在牠身上時,鴿子便驚慌害怕不已?」

佛陀回答說:「這是因為你身上三毒的習氣未盡,因此,你的影子覆在鴿子身上時,仍會令牠心生恐怖。」

舍利弗雖然相信佛陀的話是真實語,但心中仍有疑惑。此時,佛陀有自在神通,已經知道舍利弗心中的疑惑,於是便問舍利弗:「你看這隻鴿子,自從失去人身,作為鴿子已經有多久了?」

舍利弗立刻入宿命通三昧,看到這隻鴿子在往昔八萬大劫當中,生生世世就已經是鴿子了,而在超過八萬大劫以前的來歷,就無從得知。舍利弗出定後,向佛陀報告說:「這隻鴿子在過去八萬大劫中,就已經作鴿子了,超過這個劫數以前的事,弟子就不知道了。」

佛陀再問舍利弗說:「你若不能盡知鴿子的過去世,那麼看看牠的未來世,何時才能脫離鴿子身而投生為人?」

舍利弗又入三昧定中,看到這隻鴿子即使再經過八萬大劫,仍舊是隻鴿子,超過這個劫數,就不是舍利弗神通力所及,所以也無法得知未來鴿身何時才能結束。於是舍利弗起了大慚愧心,向佛陀懺悔道:「弟子智力微淺,對於一隻鴿子都不能盡知牠的本末,何況是其他的事!今天終於知道佛智深廣,所以弟子發願生生世世精進修習菩薩行,如果為了學習佛的智慧,而墮入無間大地獄,受盡無量劫的痛苦,也不以為是難事。」

後記:

在此事例中:‘舍利弗心中起了很大的疑惑,認為佛陀與他都已經去除了貪嗔癡三毒,為甚麼鴿子對佛陀毫無恐懼而對他卻產生驚慌害怕?’這點可見是弟子通常易犯的毛病,以為自己的上師與自己沒有多大的分別,便不知不覺地輕視、不尊重自己的上師,甚至認為上師做到的,自己也一定有能力做
學佛行者,覺得自己已經除去了貪嗔癡三毒,但當往往遇到實際生活考驗時,卻不見得貪嗔癡三毒已清除,故佛陀教誨舍利弗:‘你身上三毒的習氣未盡,因此,你的影子覆在鴿子身上時,仍會令牠心生恐怖。’故學佛行者必須時刻警戒自己,當下這一刻有否犯了身口意三業,而做人弟子的你要明白自己上師費盡心機從多方面的教導你啟發你,你應虛心並樂意接受上師對你的教導,祇因上師希望你靈性上有所昇華,是用心良苦啊!
舍利弗雖然已證得阿羅漢果六大神通俱足,但與佛相比,他的能力仍屬有限,譬如宿命通,阿羅漢祇知道前五百世、後五百世之事,而佛的宿命通是沒有止境的,是不可同日而喻。
凡夫一旦造下惡業死後墮入畜生道,可說是永無出期,就像這隻鴿子一樣,真的不知還需歷經多少劫才能得回人身。因此,佛陀時常告誡弟子「人身難得」,大家要好好珍惜人身呀!