二手煙無數人帶來災難

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二手煙與你
當有人在你身邊吸煙,你曾否感到極之不舒服,眼睛痛、鼻子和喉嚨不適,甚至咳嗽、頭痛、暈眩和惡心等?又或當你離開剛剛進了一個容許吸煙的地方後,會否發現到你的衣物還殘留著一陣煙草氣味?如果答案是的話,你很可能已非自願地吸入了二手煙。

甚麼是「二手煙」?
「環境煙草煙霧」(Environmental Tobacco Smoke, ETS) 或「二手煙」(Second-hand Smoke),是由香煙、煙斗或雪茄燃燒時飄出來或吸煙者抽煙時呼出的一種混合煙霧。這種煙霧的物質已被美國環境保護局介定為引致肺癌的原因之一,更被列為甲級致癌物。

在許多吸煙的場所中二手煙是最常接觸到的污染物。抽煙時噴出的煙霧可散發超過 4,000多種的化學粒子和氣體,包括了焦油、尼古丁、苯并芘等粒子,以及有毒氣體如一氧化碳、亞摩尼亞、甲醛、丙烯醛等。

二手煙中所含的粒子是尤其危險的,因為在停止吸煙後,這些粒子仍能停留在空氣中數小時,可能和氡氣的衰變產物混合一起,若被其他非吸煙者吸進體內,會對人體健康造成更大的傷害。即使一個人暴露在二手煙的環境下短短30分鐘,亦足以可量度出其心臟的血液流量因而減低。

二手煙如何危害健康?
當吸煙危害吸煙者本身健康的同時,二手煙也影響非吸煙者。

除了刺激眼、鼻和咽喉外,二手煙也會明顯地增加非吸煙者患上肺癌和心臟疾病的機會。美國環境保護局 (US EPA)、英國衛生署煙草及健康科學委員會 (SCOTH)及不少其他組織研究指出,接觸二手煙可導致肺癌。另外,1997年,加州環境保護局得出結論,指美國每年約有 35,000至62,000名非吸煙者因吸入二手煙而死於心臟病。而2000年,美國每年約有3,000名非吸煙人士因吸入二手煙而死於肺癌。

根據研究顯示,二手煙對人類身體健康的影響極為嚴重:
對嬰孩和兒童成長的影響
‧嬰兒出生時輕磅或妊娠期較短
‧引致嬰兒猝死綜合症 (SIDS)
‧引致嬰兒慢性呼吸系統疾病、慢性氣道阻塞
‧出現兒童急性呼吸管道感染 (例如增加咳嗽、氣喘、痰多、氣管炎、肺炎等)
‧兒童肺部功能受到一定程度的損壞,且肺部的發育受到延遲和減緩
‧誘發兒童的哮喘病,以及令有哮喘病兒童的病情更趨惡化
‧引致小童患上中耳炎的機會增加一倍
‧在兒童成長發展的過程中,對認知及行為發展上有不良影響

對健康的年青人的影響
‧導致包括動脈粥樣硬化和癌症等永久的損害
‧引致血管受損,並破壞動脈的正常功能和凝血機制

對女性的影響
‧增加自然流產的機會
‧子宮頸癌

對年老和虛弱之人的影響
‧導致“提早”死亡
‧引致心臟病或中風

一般呼吸系統的影響
‧囊狀纖維化症狀惡化
‧減弱肺部的功能

對癌病的影響
‧肺癌
‧鼻咽癌

對心臟血管的影響
‧心臟病
‧急性及慢性冠心病

近年更發現,吸煙不單影響吸煙者本身的健康,更對吸入二手煙人士的健康造成極大的威脅、嚴重的傷害,令許多人變成無辜的受害者。二手煙為害既深且廣,長期接觸二手煙的人,患上與吸煙有關疾病的風險,比吸煙者還要高。

最近,香港大學醫學院社會醫學系和公共衛生學院、衛生署及英國牛津大學的研究員,合作進行二手煙與非吸煙者健康的研究,結果指出除了心臟病、慢性肺病和癌症等死亡外,二手煙亦是引致中風死亡的重要原因。這項嶄新及是全球首次證實二手煙提高非吸煙者中風死亡風險的研究報告已於2005年 1月 27日(星期四),在國際權威醫學期刊《英國醫學雜誌》中發表。又根據研究報告指出,香港每年有 1,324位非吸煙者,因在家或工作間吸入二手煙而死於心臟病、循環系統疾病、肺病及癌症。這些死亡個案,只屬二手煙禍害的冰山一角。

香港吸煙與健康委員會主席左偉國醫生表示,根據統計,目前,本港死於吸煙引致的主要疾病人數,保守估計每年達 6,000人,而死於二手煙則有 1,324人,合共是超過 7,300人。即是說,香港每日平均有 20人,會被吸煙及二手煙奪去寶貴的生命,數字比禽流感和嚴重急性呼吸道症候群 (SARS) 更高。左偉國醫生又懇請政府為保障全港市民的生命,以及下一代的健康成長,應儘快落實各項控煙的措施。

其次,港大醫學院社會醫學系系主任暨講座教授林大慶教授及研究隊伍,希望政府立刻實施更嚴格的公眾健康措施,並呼籲所有立法會議員支持在工作間及公眾地方實施全面的無煙政策,及推行健康教育活動。

而香港醫學會(見附註)關注不少僱員在食肆、酒吧及卡拉 OK 等室內工作間被迫吸入二手煙的情況,影響他們的健康,故全力支持政府收緊現有的控煙法例,保障公眾免受二手煙的影響,讓香港成為真正的無煙城市。

此外,世界衛生組織將每年 5月 31日定為「世界不吸煙日」,呼籲全球關注煙禍,提醒人們吸煙導致種種可怕的疾病,甚至死亡。作為普羅大眾的一份子,應鼎力支持及嚮應「世界不吸煙日」。

附註:香港醫學會成立於1920年,旨在聯繫政府、各公立醫療機構、大學及私人執業的醫務工作者,交流意見,團結一心。醫學會致力將最新的醫療資訊及醫務發展傳遞與會員,提倡會員遵行專業操守,進而服務社會,維護民康。查詢互聯網網址 : http://www.hkma.org
 
二手煙為無數人帶來災難