割 肉 報 恩

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摘自【大方便佛報恩經‧卷一‧孝養品第二】

過去無量阿僧祇劫,有國號波羅奈,國王有三位王子,皆為邊疆小國王。當時,波羅奈國王有一大臣兵造反,並且殺害國王。其後,叛臣再派兵往邊疆,殺害太子及二王子。其時,最小之三王子也在邊疆當小國王,常以正法治國,國土豐樂,人民熾盛。小國王育有一名小太子名須闍提,年紀才七歲,聰明仁慈,好喜布施,甚得父王的喜愛。爾時,天神告知三王子叛臣起兵造反的消息,軍馬不久當至。三王子聽罷這番說話,驚倒地上。醒後便向虛空問道:「你是 何人?為何只聞其聲,不見其形,你所說是真的嗎?」天神回答:「我是宮殿守護神,因為大王以福德正法治國,得民愛戴,故特來相告。現在你應立刻逃向鄰國求助。」

三王子立即回宮,心想著投歸他國的事:往鄰國有兩條路,其中一條路需要七日路程,而另一條路則需要十四日。倉惶間,三王子預備了七日的糧食,並呼喚須闍提太子。爾時,夫人見其大王坐立不安,即上前問為何事。大王答非她所知。夫人回應道:「我身與王二形一體,如鳥之兩翅、身之兩足、頭之二目。如今,大王何出此言?」大王便將實情告訴了夫人,之後便抱須闍提太子,立刻上路,夫人見狀,亦跟隨而去。

大王心意迷亂之間,竟誤入了需要十四日之路。此路艱險難行,又無水草,所以不到幾天時間,糧食已盡,而前方的路途卻仍遙遠。此時,大王與夫人舉聲大哭,因從生以來,未曾遭受過這種苦惱。哭罷,大王心想,三人如此繼續下去,也不免一死,如今為何不殺了夫人取她的肉,來延續自己及兒子的性命,於是拔刀欲殺夫人。其子須闍提見狀,急忙上前緊緊抱住父王的手,並問道:「為什麼要殺母后?」

此時,大王淚流滿面,微聲答道:「我殺你母親,取其血肉,來養活我們兩父子之性命。若不如此,不久大家亦都會一起餓死。」須闍提即答父王道:「就算父王殺了母后,我也不會吃母親的肉。世間那有子食母肉之理!既是如此,我不久也必將餓死,因此,父王何不殺了我,用我的肉以濟雙親之性命。」

大王聽後非常難過地說:「兒子啊!你就像我的眼睛一樣,那有人願意自挑雙目而食。我寧願 喪命,也不殺自己兒子食其肉的。」須闍提勸諫父王道:「若殺了我,我的肉不須幾天就會腐爛。如今有一方便法,可以取肉,肉又不會腐爛,而兒子的性命也能保存。請父王每天從我身上割三斤肉,分成三份,二份供養雙親,一份留著我自己吃,兒子的性命亦可暫保。」最後,大王無計可施,見兒子堅決的孝心,只好依他的意願,忍淚揮刀割食兒子的肉以活命。

行行復行行,離目的地漸近,再多行兩日,便有希望了。但此時,太子身上的肉也快被割完了,只剩下肢節筋骨相連,命雖未斷,卻已不支倒地。國王母后抱著太子,相對大哭,並說道:「我們竟然為了生存,食親生兒子的肉,使你如此痛苦。如今,前路雖近,但尚未到達目的地,你的肉已被我們吃光了,性命將絕,不如我們今天一起死在這裡吧!」

太子含淚力諫道:「既然父母吃孩兒的肉已到此地步,現估計前路只剩下一兩天的路程,如今 孩兒的身體不能移動,願意捨身此處。父母千萬不要憐憫兒子,讓大家都命喪此處。請父王把我身上支節間的餘肉全部割下,應可讓你們支持到目的地。」

父母依太子的意思,割下太子骨節間最後的餘肉,食後便帶淚與太子分離。太子勉強站立起來送別父母,見父母邊走邊哭,時時回首。直至互不相見時,太子終於不支倒地。當時,太子滿身血跡,且有餘血徐徐滲出,香散十方。荒山蟲蠅,遙聞肉香,尋香飛至,集太子身,遍體舐食,使太子痛苦萬分。

太子餘命未斷,用最後一絲力氣發誓道:「願宿世惡業從此盡除,從今以後更不敢再造。今我此身供養父母,以報厚恩,願我父母,得無量褔;餘身的血肉,則施與蟲蠅,皆使飽滿,令我來世得成佛時,願以法食除汝飢渴生死重病。」當太子發完此願時,大地六種震動,太陽也失去了光明,禽獸四散馳走,大海波動,乃至忉利諸天亦皆大動,並驚動了天界的帝釋天王。帝釋想試探須闍提所發的願是否真誠,便下降到人間,化作獅子虎狼一切猛獸,欲來吃他。

太子見這些猛獸突然出現,一點也不害怕,並低聲說道:「你們可以過來隨意吃我的肉。」此時,帝釋即復還回原形,向太子問道:「你難行能行,難捨能捨,身體血肉供養父母,作如是功德,是為願生天當梵王?還是當魔王?」太子答言:「欲求無上正真之道,度脫一切眾生。」帝釋說:「成佛之道,長遠艱難,需於久遠劫中勤奮修行,忍受種種磨難痛苦,方能成佛。你真的能夠承受如此的苦嗎?」太子毅然地說:「即使有熱鐵輪在我頭上旋,我也絕不因此苦而退失成佛之道心!」帝釋又說:「口說無憑,誰會信你!」太子立刻發下誓願:「若我有任何虛言,就讓我的傷口永遠不能復原;若我的願真實不虛,則讓我身體恢復如初。」言畢,太子的身體即時恢復完好如初,而且相貌比以前更加端正莊嚴。此時,帝釋讚歎道:「善哉善哉,吾不及汝!汝精進勇猛。不久必証得阿耨多羅三藐三菩提。若得菩提時,願先來度我。」言畢,帝釋於虛空中隱沒。

這時,三王子及王后已到鄰國,彼國國王出城迎接。三王子向彼國國王陳述事情的經過,鄰王感念太子難捨能捨,以身體血肉供養父母,慈孝如是!即派大兵護送三王子夫婦回國,同時幫助他們討伐叛臣。當行近與太子離別之處時,三王子夫婦不禁悲從中來,心想太子必定已死,欲收回太子的屍骨,並將之帶回國安葬。隨路尋覓太子屍骨之際,卻遠遠望見太子身體平復端正無恙,即上前與他擁抱,悲喜交集,並問太子仍然活著的原因。太子將事情的發展相告,父母聽了皆驚喜異常,與太子共坐大象歸國。以須闍提太子福德力故,三王子得回本國,即立太子為王。

佛告阿難:爾時父王者,今我父輸頭檀是;爾時母者,今我母摩耶夫人是;爾時須闍提太子者 ,今我身釋迦如來是。

後記:佛陀成佛前,屢世行菩薩道,能人所不能,並發下廣大誓願,最終方能成就無上菩提。行菩薩道實非易事,難行能行,難忍能忍,也不是常人能堅持的啊!當帝釋天王化作獅子猛獸來考驗已經極度痛楚的須闍提太子時,他仍毫無懼色,堅守誓言,使帝釋甘拜下風!

說易行難,難行要能行,願與各位效法佛陀,共發大精進勇猛心、大菩提心,努力修行,祝早得成就!