寧 瑪 派(紅 教)

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寧瑪派是西藏佛教中最早之一派。「寧瑪」意譯為「舊」,是從公元八世紀蓮花生大士由印度入藏傳下來,故他被視為西藏密教的始祖。此派之僧人習慣於戴紅色僧帽,由此寧瑪派也被稱為「紅教」。

自蓮花生大士後,其他密乘大師相繼入藏,如法稱、佛密、無垢友等。法稱弘傳瑜珈部密法,佛密傳授事部及行部的密法,無垢友則弘傳無上瑜珈部密法。

早期,寧瑪派的教徒一直是分散各地,組織散渙,沒有一個中心寺院。教法的內容不一致,有多種傳承,而且有部分信徒仍將原始笨教摻雜於密法內。

直到十一世紀,有所謂「三素爾」之素爾家族的三個人出來,才建立寺院,並有了一定規模的活動,寧瑪派到了這時才算形成,但始終不及其他教派那樣形成一個穩定勢力的組織。

其後,到了十六、十七世紀,在前藏一帶才出現較有規模的寺院,特別是在五世達賴的大力支持下(五世達賴雖是黃教的領袖,但他也修習一些寧瑪派的教法,還寫了一些關於寧瑪派教法的書)。

蓮花生大士預知,由於眾生的共業,西藏將有一次佛法的劫難,即後來的藏王朗達瑪滅佛。大士便將許多密續寶籍、法器、法藥等分別伏藏於岩石中及其他地方,交由他自己降服的護法神守護,並發願留待未來有緣的人挖出伏藏品,如法修持,傳播於世。這也是寧瑪派其中之一的傳承──伏藏傳承。

寧瑪派之教義把一切佛法分為「九乘」︰

  • 聲聞乘、緣覺乘、菩薩乘:此三為顯教三乘,由化身釋迦牟尼佛傳下。

  • 事乘、行乘、瑜珈乘:此三為外密三乘(四續部之前三部),由報身金剛薩埵傳下。【按:釋迦世尊初成正覺,最初宣說密法,但眾生根器未熟,故未得流通。釋尊乃囑咐金剛薩埵 (即金剛手菩薩) 將一切密法護持流通。】

  • 瑪哈瑜珈乘(生起次第)、阿努瑜珈乘(圓滿次第)、阿底瑜珈乘(大圓滿):此三為內密三乘,統稱為「無上密」,由法身普賢王如來傳下。

寧瑪派中最高及獨有的教義就是無上瑜珈部之大圓滿。